La caldera de gas es el centro del sistema de gas metano doméstico: tenemos que agradecer a este sistema si hay agua caliente en la casa y si la casa está caliente. La caldera maneja dos circuitos en la casa, el hidráulico y el de gas. El sistema toma el gas de la red y lo quema. Gracias a la combustión del metano, el agua se calienta y luego se bombea a las tuberías domésticas. El gas quemado se expulsa al exterior a través de una chimenea. Tiene un ventilador eléctrico en su interior que empuja los humos con fuerza hacia el exterior a unos 2,5 m por encima del escape, para evitar que los humos sean inhalados por los que viven cerca. Se llaman calderas de tiro forzado .

El agua que fluye a través del sistema de calefacción de la casa es diferente del agua que fluye a través de los grifos de la cocina y el baño. El primer sistema es de hecho un circuito cerrado, donde siempre fluye la misma agua, a menos que alguien la llene o la reemplace, mientras que el segundo está abierto. Este, de hecho, recibe agua de la red de suministro. Por esta razón el circuito doméstico se divide en dos subcircuitos , el de la calefacción de los radiadores, que está conectado a un intercambiador primario, y el de la producción de agua caliente sanitaria, con otro intercambiador secundario.

Cómo funciona la caldera de gas

La caldera funciona a partir de un tablero que sirve para poner en marcha el aparato y ajustarlo, en esencia se trata de un dispositivo electrónico que controla los comandos y las operaciones. Los actuadores y los diversos componentes eléctricos están conectados a ella. La combustión del gas metano tiene lugar en la cámara de combustión : aquí el gas es suministrado por el quemador y una chispa de un calentador lo enciende. Las paredes de la zona de combustión suelen estar recubiertas de una fibra cerámica, un material conocido por ser refractario, con un alto aislamiento térmico y que es capaz de soportar incluso temperaturas muy altas, incluso cercanas a los 800 grados. En la cámara de combustión no sólo hay gas, sino una mezcla equilibrada de oxígeno del aire y gas : la llama tiene derecho a transmitir calor al intercambiador por radiación y conducción térmica con los humos.

En este momento entra en juego el intercambiador primario , para calentar el ambiente, y el secundario, para producir agua caliente. El primario es un recipiente de agua que se coloca a unos 10 cm de la llama y se utiliza para absorber el calor para transferirlo al agua del circuito. El secundario funciona de la misma manera e intercambia energía térmica con agua de la red de agua. La circulación de agua caliente es generada por el circulador . Esto empuja el agua del intercambiador a los radiadores, interrumpiendo la circulación cuando el agua está fría. El paso del gas metano en dirección a la caldera está garantizado por una válvula especial que se encuentra entre el contador y la caldera y que sirve para regular la potencia máxima y mínima.

Se trata de un dispositivo eléctrico que tiene una función de seguridad, dada por un obturador, y una modulación de la tasa de flujo de gas, dada por un obturador regulador. El flujo de metano se activa cuando se envía un impulso eléctrico a la unidad de control desde la demanda de gas. ¿Cómo sabe cuándo calentar el agua? La orden se da mediante un interruptor de flujo , que se activa mediante un impulso eléctrico al tablero cuando se pide agua caliente abriendo el grifo correspondiente. El interruptor de presión de humo es el sistema de seguridad que gestiona la apertura de la válvula de gas.

Funcionamiento en modo de calefacción

La solicitud en este caso es iniciada por el termostato de la habitación. Muchas veces las calderas tienen dos modos: invierno y verano. En el primer caso se activan el circulador y el ventilador, si el interruptor de presión de humo permite el paso, se abre la válvula de gas y se activa el control de la llama. La ignición del quemador debe hacerse en pocos segundos, si la detección es positiva, la caldera comienza a calentar el agua del sistema de calefacción. Si se necesita agua caliente sanitaria, este modo se interrumpe .

La solicitud de agua caliente se pone en marcha en cambio por el mezclador que acciona el circulador y el ventilador, incluso aquí si el interruptor de presión de humo se pone en marcha, la válvula de gas se abre, iniciando la secuencia de encendido. En pocos segundos el tablero debe modular la presión del gas, con la válvula de gas, ajustando la potencia térmica correcta a transmitir, hasta que se alcance y mantenga una temperatura constante, según lo solicitado con el mezclador. Este modo de funcionamiento termina con el cese de la demanda de agua caliente: cerrar el grifo.

Tipos de calderas de gas

En el mercado existen tres tipos diferentes de calderas que se distinguen por sus diferentes rendimientos en la calefacción, en la generación de agua doméstica, en la satisfacción del sistema de agua y en el aprovechamiento de los gases de escape, para consumir menos combustible. La caldera está compuesta, como hemos visto, por diferentes elementos que determinan las variaciones de rendimiento: la caja de fuego, la forma en que el sistema toma el aire, etc. Según estos elementos se puede encontrar

  • Calderas de cámara abierta
  • Calderas herméticas
  • Calderas de condensación

La caldera de gas de cámara abierta y la de cámara sellada se distinguen por un modo de combustión y de tiro diferentes, aunque el rendimiento como calefacción y producción de agua caliente es el mismo. La caldera de cámara estanca tiene una llama de combustión aislada, es decir, el aire que se extrae del exterior pasa a través de un tubo y se vuelve a expulsar al final de la combustión. En la caldera con la cámara sellada, el tiro no es natural sino que se hace en modo forzado con un sistema de ventilación que se inserta en el circuito de combustión.

Los gases de escape son expulsados de un sistema de tiro natural por medio de un conducto de humo vertical que luego los transporta al medio ambiente exterior. Para el mecanismo de expulsión y combustión, la caldera abierta debe colocarse fuera de la casa o en habitaciones ventiladas para evitar que los humos entren en el espacio vital. De acuerdo con la ley, también es obligatorio instalar un tubo de ventilación para facilitar la ventilación y el cambio de aire.

Las calderas de condensación de gas tienen un alto rendimiento de calefacción y producción de agua caliente. Se trata de una de las soluciones más eco-sostenibles en el campo de la calefacción alternativa, ya que también pueden aprovechar el gas de combustión para producir calor y calentar agua, sustituyendo así el combustible tradicional. En este tipo de caldera, la energía térmica de los gases residuales, en forma de vapor de agua, no se expulsa, sino que se recupera y se reutiliza en el proceso de calentamiento de agua y calor. El gas de combustión se escapa a una temperatura de más de 100°C y en las calderas tradicionales se expulsa, mientras que aquí este calor se utiliza mejor para producir agua caliente.

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