El biodiésel es un combustible también denominado biocombustible , ya que se obtiene de fuentes renovables como los aceites vegetales de colza, soja o cacahuete. Se trata de un combustible que está teniendo mucho éxito y que, sin duda, puede presumir de una serie de ventajas, especialmente en términos de compatibilidad medioambiental. No es una coincidencia que el biodiésel se haya colocado repetidamente en el centro de las políticas medioambientales europeas : este combustible alternativo podría ser una de las respuestas más válidas al Protocolo de Kyoto, al menos en el ámbito del transporte.

Biodiesel: qué es y por qué es importante

Como hemos anticipado, el biodiesel debe su fortuna al hecho de que es un biocombustible producido a partir de fuentes renovables . Ya hemos visto que la cantidad de petróleo es un gran problema, junto con el carbón: ambos combustibles fósiles están destinados a agotarse muy pronto porque no son fuentes de energía renovables. Esto ha hecho que la comercialización del petróleo se haya convertido en una verdadera guerra entre los países desarrollados, en constante búsqueda de esta forma de riqueza (llamada oro negro).

El biodiésel, a diferencia del petróleo, el carbón y el metano, es en cambio un combustible producido con impacto cero porque se obtiene a partir de aceites vegetales (aceite de colza, aceite de cacahuete, aceite de soja): se trata pues de materias primas completamente renovables, que podrían durar para siempre salvo un cambio climático muy brusco. En este factor radica la importancia del biodiésel: es un combustible que puede propulsar los automóviles y el transporte público de manera completamente natural, con un impacto mucho menor en el medio ambiente que los combustibles fósiles como el petróleo o el carbón.

El biodiesel y el impacto ambiental: ¿cuánto contamina?

El biodiésel, como hemos anticipado, tiene la gran ventaja de ejercer un impacto casi inexistente en el medio ambiente , por varias razones. En primer lugar, este combustible alternativo está libre de metales pesados, azufre y otros hidrocarburos, por lo que es completamente biodegradable: si se dispersa en el medio ambiente no causa ningún tipo de contaminación , ya que es un producto obtenido a partir de materias primas de origen vegetal.

Además, las emisiones de gases de efecto invernadero también se reducen mediante el uso de este combustible: la cantidad de dióxido de carbono que se libera puede considerarse de hecho reabsorbida por los mismos cultivos destinados a producirlo. Como hemos visto, a través de la fotosíntesis de la clorofila, las plantas absorben CO2: por esta razón entre el dióxido de carbono emitido y absorbido hay una cantidad igual. Después de todo, las cifras hablan por sí mismas: por cada tonelada de biodiesel obtenida, se ahorran 2,5 toneladas de CO2 en comparación con otros combustibles!

BioDiesel humano exaltado: ¿cuánto duele?

Como vimos cuando hablamos del carbón y el petróleo, los combustibles comunes también son perjudiciales para la salud humana porque liberan partículas que se respiran en la atmósfera y también pueden causar daños graves como el cáncer de pulmón. El biodiésel, en cambio, contamina mucho menos, reduciendo significativamente los riesgos para la salud humana , ya que no contiene azufre y otras partículas altamente tóxicas.

Por lo tanto, es un biocombustible que está ganando terreno y sólo podemos esperar que un día pueda sustituir al petróleo en su totalidad, sobre todo para liberar a Europa de la dependencia del petróleo.

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