El berro es una planta que produce hojas tiernas y muy pequeñas , a menudo utilizadas en la cocina para enriquecer los platos gracias a su particular e inconfundible sabor. Sin embargo, cuando hablamos de esta planta, podemos referirnos a varias especies, todas comestibles pero con algunas diferencias. Entre los más utilizados en la cocina encontramos el berro , el berro de agua (Nasturtium officinale) y el berro común (Lepidium sativum), también llamado agretto. Su cultivo es bastante simple: tiene un sabor agrio y posee muchas propiedades beneficiosas .

Las hojas de los berros, independientemente de su variedad, son bastante pequeñas y tiernas. Tienen un sabor picante : no se dice que a todo el mundo le gusten. Normalmente se añaden a las ensaladas o a los picatostes para un aperitivo original y apetitoso. Aunque su sabor es muy similar, el berro y el berro inglés necesitan diferentes atenciones en cuanto a su cultivo.

Berro inglés o berro común

El c. común (Lepidium Sativum) es una planta anual que produce tallos largos y hojas pequeñas con un sabor picante y ligeramente acídulo. Se puede cultivar fácilmente en el balcón de la casa porque no tiene requerimientos climáticos particulares y es muy resistente. Los tallos alcanzan una altura de 60 cm y las pequeñas flores blancas florecen en primavera. Puedes comer tanto los tallos crujientes como las pequeñas hojas del berro común, para enriquecer las ensaladas frescas o para crear contrastes en los platos de carne o queso. El agretto posee muchas propiedades beneficiosas , especialmente cuando se come crudo y naturalmente fresco.

De hecho, es rico en vitaminas y minerales, es un excelente diurético y desintoxicante natural pero también un aliado en caso de problemas digestivos y cardiovasculares . Se recomienda para los que sufren de hipertensión porque baja los niveles y sus semillas son un excelente remedio contra el estreñimiento y el dolor menstrual. No por casualidad, desde la antigüedad esta planta era conocida por sus propiedades medicinales. Los brotes del berro común también se pueden comer: muy decorativos y con un sabor más delicado , son perfectos para añadir un toque de originalidad a los crotones de queso o a un sofisticado aperitivo.

Berros o berros silvestres

La c. de agua (Nasturtium officinale) a menudo también se denomina silvestre, porque es una planta espontánea que suele crecer a lo largo de los cursos de agua o en zonas pantanosas. Se puede cultivar fácilmente también en el jardín de la casa: sólo hay que mantener la tierra húmeda y colocar las plantas en la sombra. El berro tiene un sabor muy similar al común y su uso en la cocina es casi el mismo. La elección entre una variedad y otra depende más de la zona donde se vive y de la disponibilidad de las distintas especies.

Berro: no siempre se ve igual

El berro suele crear un poco de confusión, porque cuando lo encontramos en el vivero suele ocurrir que no se parece en nada a las imágenes que vimos . Esto se debe a que incluso dentro de la misma variedad, como el berro común, podemos encontrar diferentes características y formas de las hojas . El berro persa, para dar un ejemplo, siempre pertenece a la especie Lepidium Sativum pero sus hojas son mucho más grandes que el berro rizado , que se parece más al perejil.

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