El baobab es una planta con una forma particular y rica en características muy curiosas, hasta el punto de que a lo largo de los siglos han nacido varias leyendas sobre ella. En todo el mundo hay 8 especies , siete de las cuales son africanas y una encuentra su hábitat perfecto en Australia. Conocido como el árbol sagrado de la longevidad, el baobab puede sobrevivir durante muchos siglos y algunos especímenes han estado en nuestra Tierra durante 3.000 años.

Sin embargo, lamentablemente, incluso este extraordinario árbol, rico entre otras cosas en propiedades beneficiosas muy importantes para nuestra salud, está en peligro de desaparecer. En los últimos 10 años, han muerto especímenes de entre 1.000 y 2.500 años de edad y se siguen estudiando las causas. Sin embargo, parece que también en este caso el cambio climático tiene un papel fundamental y podrían haber sido precisamente éstos los que causaron la desaparición prematura de los baobabs.

Baobab: apariencia y características

El baobab (nombre científico Adansonia) es un árbol que puede alcanzar dimensiones realmente considerables: algunos ejemplares alcanzan alturas de 25 o incluso 30 metros y el diámetro del tronco puede superar los 7 metros. Se trata de una especie caducifolia con un tronco muy grande y ramas dispuestas en forma radial que en algunos meses alberga hojas palmeadas. Durante la floración, brotan grandes flores perfumadas, pero sólo se abren por la noche y producen frutos comestibles.

Como mencionamos, el baobab es un árbol centenario o incluso milenario y el tronco a menudo está vacío en su interior. En África es posible encontrar especímenes capaces de albergar a docenas de personas.

Hábitat y propagación del baobab

7 de las especies de baobab existentes en el mundo encuentran su hábitat favorito en África y 6 de ellas son endémicas de Madagascar. Sólo una especie, a saber, Adansonia Gregorii, es endémica del noroeste de Australia, mientras que A. La tipificación está extendida en toda África continental. El baobab es un árbol que se adapta muy bien a varios hábitats y tiene una gran resistencia. Ni siquiera un incendio puede causarles daños, lo que hace pensar mucho en las posibles causas de su muerte en los últimos años. A lo largo de los siglos, numerosos especímenes han sido despojados de su corteza y ni siquiera esto ha causado problemas en la planta, que ha seguido creciendo y desarrollándose.

El misterio de la muerte de los baobabs

La muerte de tantos baobabs en los últimos 10 años ha llevado a la comunidad científica a plantearse una serie de preguntas. Estos árboles milenarios nunca han experimentado una desaparición tan “masiva” y el hecho de que muchos de ellos murieran al mismo tiempo plantea muchas dudas. Hasta la fecha esta cuestión no ha sido resuelta, pero parece que hay una conexión con el cambio climático. De hecho, según las primeras hipótesis de los estudiosos, la explicación más lógica de este fenómeno son las variaciones climáticas que han afectado a África así como a todo el Planeta en los últimos años. Es una hipótesis que aún no ha sido confirmada, pero que demostraría cuánto, una vez más, el hombre está destruyendo sus propios recursos.

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