El azafrán es una especia muy valiosa y su alto costo es prueba de ello. Hecho de los pistilos de la flor Crocus Sativus , el azafrán se ha extendido por todo el mundo y sus usos en la cocina son muchos. Esta especia, con su inconfundible color amarillo , puede confundirse a primera vista con la cúrcuma , que tiene las mismas características cromáticas pero puede distinguirse fácilmente por su fragancia. Lo que mucha gente no sabe es que el azafrán no sólo es excelente para aromatizar los platos : también tiene varias propiedades beneficiosas para nuestro organismo. Por lo tanto, añadirlo a los platos no sólo nos permite hacerlos más sabrosos y darles un aroma único, sino también obtener beneficios para la salud.

Azafrán: características de la planta y la especia

Como hemos mencionado, esta especia se obtiene de los pistilos de la flor del Crocus Sativus, una planta que pertenece a la familia de los Iridáceos y que crece de forma silvestre en Asia Menor y Europa Central. Afortunadamente, el Crocus Sativus es fácil de cultivar también en Italia: se puede plantar a partir de los bulbos pero es bueno recordar que incluso para un simple uso doméstico se deben cultivar realmente muchas plantas. Después de todo, las especias se obtienen de los pistilos y por lo tanto las cantidades que se pueden obtener de una sola flor son muy pequeñas.

La especia tiene un perfume característico, pero su característica distintiva es su color amarillo. Es cierto que a menudo se puede confundir con la cúrcuma, pero esta última tiene un sabor decididamente menos intenso que el azafrán.

Las propiedades mágicas del azafrán

Esta fantástica especia posee una serie de propiedades realmente interesantes, que la hacen muy útil en varios casos para nuestra salud. En primer lugar, el azafrán contiene un compuesto orgánico llamado safranal , que es excelente para el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo como la ansiedad y la depresión. Gracias a su riqueza en antioxidantes, esta especia también es ideal para retrasar el envejecimiento celular y mantenernos jóvenes, pero eso no es todo. El azafrán también es útil para los que tienen problemas digestivos porque favorece la producción de jugos gástricos. En esencia, por lo tanto, es una especia preciosa no sólo desde el punto de vista culinario sino también fitoterapéutico, excelente para reequilibrar el cuerpo y darnos alivio en muchas ocasiones.

Azafrán: cómo usarlo mejor en la cocina

Para dar sabor a los platos esta especia es realmente fantástica, pero hay que prestar atención y usarla de manera correcta, de lo contrario se corre el riesgo de tirarla y dado su alto costo no es realmente el caso de desperdiciar ni un gramo! Generalmente, el azafrán debe ser añadido en el último minuto en los platos, de lo contrario con una cocción prolongada pierde su aroma y también su sabor intenso. En algunos casos (como por ejemplo en la preparación de risotto alla milanese) se puede añadir a mitad de la cocción, teniendo cuidado de diluirlo en un poco de agua.

Ten cuidado con las dosis, también: nunca exageres con esta especia porque sólo necesitas unos pocos gramos para realzar su sabor y si pones demasiada cantidad te arriesgas a arruinarlo todo!

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