El australopithecus Lucy es un antepasado muy lejano al nuestro: el descubrimiento de sus restos representó un punto de inflexión fundamental en el campo de la paleontología y nos permitió reconstruir con más detalle la evolución de nuestra especie. Los restos de lo que se ha convertido en el homínido más famoso del mundo fueron descubiertos hace 43 años, pero sólo recientemente los estudiosos han podido reconstruir las causas de su muerte.

Conozcamos más de cerca a Lucy Australopithecus: cómo era, cómo y dónde se encontraron sus restos y cuáles son las causas de su muerte.

El descubrimiento de Australopithecus Lucy

Este extraordinario descubrimiento se remonta al 24 de noviembre de 1974 : Hace 43 años, el paleontólogo Donald Johanson, durante una investigación de campo en Etiopía, encontró un fósil de un hueso y comenzó a cavar cuidadosamente. A partir de ese momento, el equipo fue capaz de sacar a la luz 52 huesos de más de 3 millones de años de antigüedad : eran los restos de lo que se llamaría Australopithecus Lucy Lucy. Los estudiosos se encontraban en la región de Afar , a unos 60 km de Addis Abeba, en Etiopía, y esa misma noche decidieron llamar a esa homínida Lucy, inspirándose en una de las canciones de los Beatles que escuchaban a menudo en el campamento: Lucy en el cielo con diamantes . Fue un descubrimiento sensacional: el esqueleto de Lucy era el esqueleto más completo de un antepasado humano tan antiguo y el estudio de los huesos habría permitido rastrear toda su historia.

Australopithecus Lucy: la reconstrucción

Basándose en el estudio de sus huesos, fue posible reconstruir varias características del australopithecus Lucy. Este homínido todavía tenía caracteres de mono: una nariz muy aplanada, una frente alta y una mandíbula particularmente pronunciada. Sus extremidades inferiores eran muy largas así que podía trepar a los árboles fácilmente, pero su andar ya era erguido como el nuestro. Lucy medía unos 120 cm de altura y pesaba 25 kg , y sus dientes sugieren que su dieta era vegetariana: comía principalmente raíces.

La muerte de Australopithecus Lucy

Recientemente, los estudiosos han podido rastrear las causas de la muerte de este homínido , que hasta hace unos años eran completamente desconocidas. Sobre la base de un análisis detallado de sus huesos, que mostró numerosas fracturas, se entendió que Lucy murió cayendo de un árbol. Esto demuestra una vez más que aunque era homínida y ya había alcanzado la posición vertical, solía trepar a los árboles como los monos de sus antepasados.

¿Dónde está el australopithecus Lucy?

Hoy en día se puede encontrar una copia del fósil en Addis Abeba en el Museo Nacional de Etiopía , pero los restos originales de este homínido se mantienen en una zona protegida prohibida al público. La reconstrucción que se encuentra en Etiopía fue llevada a los Estados Unidos y permaneció allí de 2007 a 2013, pero poder ver los restos originales de Lucy es virtualmente imposible, también porque deben ser guardados con mucho cuidado.

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