La Aurora Boreal es un fenómeno natural que siempre deja la boca abierta : pero ¿cómo se forma este espectáculo en el cielo y por qué sólo se puede admirar en ciertas partes del globo? Seguramente el término aurora boreal es conocido por todos, pero son pocos los que son capaces de explicar este fenómeno por lo que hoy lo observaremos más de cerca y explicaremos todo lo que hay que saber sobre este asombroso espectáculo natural.

¿Qué es la Aurora Boreal?

La aurora boreal es un fenómeno óptico de la atmósfera de la Tierra , al igual que los relámpagos y los arco iris: es, por lo tanto, un espectáculo que podemos admirar en el cielo y que tiene un enorme impacto visual. En ciertas épocas del año y en determinadas partes del mundo, aparecen en el cielo estelas de luz de diferentes colores, que cambian de forma y gradación muy rápidamente y pueden ser rojas, verdes, azules.

Estas estelas de luz se llaman arcos aurorales y como veremos pronto son visibles debido a un fenómeno específico, relacionado con la atmósfera de la Tierra y los rayos solares. Seguramente la aurora boreal es uno de los fenómenos ópticos más fascinantes de la atmósfera y hay muchas personas que emprenden un viaje específicamente para presenciar este espectáculo de la naturaleza.

¿Cómo se forma la aurora boreal?

La aurora boreal (o meridional si hablamos del fenómeno que se produce en el hemisferio sur de la Tierra) se origina a partir de partículas eléctricas (electrones y protones) emitidas por el sol. Estas partículas cargadas de energía alcanzan la ionosfera de la Tierra y excitan sus átomos. Sin embargo, cuando la electricidad de los átomos se agota, emiten estelas de luz en varias longitudes de onda, dando lugar al fenómeno de la aurora.

Hay que subrayar que la aurora que podemos observar a simple vista está producida exclusivamente por electrones : cuando son los protones los que causan este fenómeno, nunca es visible excepto con instrumentos específicos.

Los colores particulares que pueden verse mientras se admira la aurora boreal dependen de los gases presentes en la atmósfera de la Tierra , así como de la carga energética de las partículas que interactúan con ellos. El oxígeno atómico, por ejemplo, es responsable de los senderos verdes, el oxígeno molecular de los rojos, mientras que el nitrógeno determina el color azul.

¿Por qué la aurora boreal sólo se ve en ciertas partes de la Tierra?

La aurora boreal y la aurora boreal sólo son visibles en las zonas más septentrionales (o al sur en el caso de la aurora boreal) de la Tierra. ¿Por qué? Según los estudiosos, esto depende del hecho de que estas áreas están más expuestas y tienen menos protección magnética. Esto significa que el viento solar (que transporta parte del campo magnético solar) es capaz de interferir con el campo magnético de la Tierra , pero sólo puede hacerlo en áreas cercanas a los polos.

¿Cuándo se puede admirar la Aurora Boreal?

Por supuesto, hay períodos específicos en los que se puede admirar el fenómeno de la aurora boreal a simple vista: en particular los meses más adecuados son febrero, marzo, septiembre y octubre. Básicamente, los períodos en que se produce la aurora boreal coinciden con los equinoccios. Como es un fenómeno que se puede admirar en el cielo, durante el día se hace bastante difícil admirarlo en todo su esplendor y por lo tanto es mejor esperar la llegada de la noche.

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