La ardilla voladora es un roedor perteneciente a la tribu de Pteromyini , de la misma familia de ardillas (Sciurinae) pero con una peculiaridad muy curiosa e inusual. Se llama así por este rasgo distintivo, que es la membrana de piel entre las extremidades delanteras y las posteriores que le permite realizar verdaderos deslizamientos. Por lo tanto, las ardillas voladoras no son capaces de volar de verdad, pero cuando se deslizan de una rama a otra son ciertamente sugestivas y se distinguen sin duda de las ardillas más comunes, que simplemente trepan.

A menudo se confunde al definir las ardillas voladoras, porque muchos animales con la membrana característica (patagium) se designan incorrectamente con este término. La verdadera ardilla voladora, sin embargo, es sólo la que pertenece a la tribu Pteromyini: en todo el mundo hay 15 géneros diferentes y 44 especies pero la única extendida en Europa es la siberiana.

Ardilla voladora: características y hábitat

La ardilla voladora real tiene características y hábitos muy similares a los de la ardilla común. Una de las pocas características que la distinguen es precisamente el patagium: una membrana cubierta de pelo que empieza en las patas delanteras y llega a las traseras. Cuando el roedor salta de una rama a otra estirando sus extremidades, esta membrana se estira y funciona como un verdadero paracaídas, permitiéndole deslizarse. La cola es como la de la ardilla común: gruesa y larga , tiene la función de un timón y permite al animal elegir la dirección del deslizamiento. Como puedes ver en este vídeo, las ardillas voladoras parecen estar volando y son realmente muy curiosas.

Las ardillas voladoras están muy extendidas en diferentes zonas del planeta: como hemos mencionado, hay 15 géneros y 44 especies diferentes. En Europa, sin embargo, sólo podemos encontrar la ardilla voladora siberiana , que no vive en Italia sino en las zonas más frías del norte. Muy conocida es también la ardilla voladora japonesa : ligeramente más grande que su prima europea y de color gris.

Ardilla voladora doméstica: El Petauro

A menudo oímos hablar de la ardilla voladora doméstica, pero es bueno señalar que estos animales están bien en su hábitat y sería una verdadera tortura para ellos vivir en el interior! Lo que comúnmente (e impropiamente) se llama la ardilla voladora doméstica es en realidad el Sugar petaurus : un marsupial que también tiene la famosa patagium y por lo tanto puede planear. Sin embargo, este es un animal con diferentes hábitos y no es correcto llamarlo ardilla voladora. El Petauro del Azúcar también se puede mantener en casa: mucha gente lo tiene como una mascota normal, pero hay que recordar que es bastante exigente. De hecho, hay que proporcionarle el alimento adecuado, incluido un suplemento a base de calcio, porque de lo contrario no podría sintetizarlo solo si se domesticara. No es un animal apto para niños y siempre hay que tomar al menos dos para evitar el riesgo de morir de soledad... sigue leyendo

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