El arco iris es un fenómeno óptico y meteorológico que sigue fascinándonos: ahora sabemos por qué y cuándo se forma, pero cada vez que aparece en el cielo nos deja sin palabras. Nos encontramos admirando este increíble juego de luces y colores y nos quedamos con la nariz en alto, tomamos fotos y llamamos para recoger a quien, cerca, no se haya dado cuenta todavía. Esto se debe a que el arco iris sigue siendo un espectáculo mágico, que despierta asombro : sin embargo, el fenómeno óptico en la base es ahora más que claro y la explicación científica no deja lugar a dudas.

¿Cómo se forma el arco iris?

El arco iris se forma cada vez que la luz solar atraviesa gotas de agua , que pueden ser causadas por la lluvia pero también por una cascada, por ejemplo. Es un fenómeno óptico : el arco iris, en sí mismo, no es algo tangible y cada uno de nosotros, dependiendo de nuestro punto de observación, ve un arco diferente. En la base del arco iris hay dos fenómenos fundamentales: la reflexión y refracción de la luz. Esto de hecho es primero refractado (cuando entra en la gota), luego se refleja en el reverso de la gota y finalmente se refracta de nuevo cuando sale.

Por supuesto, la luz se refleja en un cierto rango de ángulos y es precisamente del ángulo que dependen los 7 colores del arco iris.

¿Cuándo se forma el arco iris?

Como hemos dicho, este fenómeno óptico se forma cuando la luz del sol pasa a través de gotas de agua : en la mayoría de los casos, por lo tanto, el arco iris se puede admirar en los días de lluvia, cuando el cielo comienza a iluminarse. Sin embargo, hay momentos del día en los que es más fácil admirar este espectáculo por la mañana y al final de la tarde. Esto se debe a que la refracción de la luz (que acabamos de ver que está en la base de este fenómeno) se produce cuando los rayos del sol tienen una inclinación de unos 42° con respecto a las gotas de agua. Por esta razón es difícil que se forme un arco iris al mediodía: la luz no tendría suficiente inclinación.

Los 7 colores del arco iris

El arco iris está compuesto por 7 colores: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta. Estos son los colores que el ojo humano puede percibir, por lo que es correcto decir que podemos ver 7 colores en el arco iris pero en realidad el espectro de colores del arco iris es mucho más amplio! Basta decir que los 7 colores del arco iris que vemos no están absolutamente claros: entre un haz cromático y el otro hay algunas sombras que nuestros ojos no son capaces de distinguir pero que en realidad existen.

Todo sobre la perspectiva

Como, como hemos dicho, es un fenómeno óptico, el arco iris nunca se ve igual para todos los que lo observan. Todo depende de hecho de la perspectiva : los ángulos de refracción cambian según el punto desde el que observamos el fenómeno, por lo que una persona que lo admira desde otra posición lo verá de forma diferente. Esto es en lo que respecta a la forma: los colores en lugar de que el ojo humano sea capaz de percibir varían de una persona a otra. De hecho, la vista no siempre es idéntica y cada uno de nosotros puede percibir pequeñas variaciones cromáticas.

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