El árbol de sicómoro es un fruto tropical que ahora se empieza a ver cada vez más a menudo en Italia, aunque no es precisamente fácil de encontrar. Podemos encontrarlo en las tiendas étnicas y supermercados más surtidos y a primera vista parece un plátano largo. En realidad, el sicómoro no comparte nada o casi nada con esta fruta: se parece a nosotros, por supuesto, pero su sabor es completamente diferente y se puede cocinar de muchas maneras.

Versátil y rico en interesantes propiedades nutricionales, el plátano está muy difundido en América del Sur y en algunas zonas de África (Uganda en primer lugar) , pero hoy en día también se exporta a Italia. Mucha gente lo confunde con un simple plátano con una forma ligeramente más larga y más grande, pero basta con pelarlo para notar las primeras diferencias.

Arbol del plátano: el fruto que cambia de color y sabor

Una curiosidad que no todo el mundo conoce del sicómoro es que este fruto cambia de sabor con el paso del tiempo, dependiendo de su grado de madurez. Siempre es comestible, pero se usa de maneras completamente diferentes dependiendo de lo maduro que esté. Para comprender las diversas fases del sicómoro, basta con observar la piel, que cambia de color a medida que el fruto alcanza su plena madurez y los almidones que contiene se transforman en azúcares.

Plátano verde: excelente sustituto de la patata

Cuando la piel aún está verde, el plátano es rico en almidón y suele cocinarse porque su pulpa es muy firme y compacta. Se parece mucho a una patata, tanto en textura como en sabor, y como esta contiene buenas cantidades de almidón. Por lo general, el plátano inmaduro se corta en redondo y se cocina de varias maneras: hervido o cocido en el horno, pero también frito como las patatas fritas.

El plátano amarillo: más dulce y azucarado

Una vez que está muy maduro el plátano toma un color amarillo , su pulpa es menos dura y el almidón se convierte en azúcar por lo que el sabor es también diferente, más similar al del plátano. Los frutos maduros se utilizan de diferentes maneras en la cocina , principalmente para hacer pasteles y recetas dulces.

Árbol negro plano: el mayor grado de madurez

Cuando alcanza el máximo grado de madurez, la piel de esta fruta se vuelve negra y la pulpa en su interior es muy dulce. Se utiliza casi exclusivamente para la preparación de recetas dulces , pero también se puede comer crudo, tal como están. La concentración de almidón es ahora mínima en esta etapa porque prevalece el azúcar.

Hojas de sicómoro: un recurso precioso

Esta fruta es un recurso precioso para los países de África y América del Sur, no sólo porque es rica en almidón. La planta produce hojas que se utilizan para varios propósitos: tejidas para crear bolsas y esteras, pero también para hacer envoltorios para muchos objetos. Los más delgados se utilizan como papel de fumar mientras que los más grandes se utilizan como platos, en los que colocar la comida que se va a servir en las comidas. El árbol de sicómoro es, por lo tanto, un fruto versátil y rico, pero también un recurso precioso capaz de ofrecer mucho a las poblaciones locales.

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