Todos estamos acostumbrados al año bisiesto : sabemos que cada 4 años febrero tiene un día extra y esto no causa grandes problemas. Pero ¿alguna vez te has preguntado por qué hay un año bisiesto? Esta pregunta puede parecer tonta pero en realidad no lo es: estamos tan acostumbrados a añadir un día cada 4 años que ni siquiera nos preguntamos la razón de este cambio de calendario. Es ciertamente una curiosidad, y como tal hemos decidido revelar todas las razones por las que este extraño e inusual fenómeno existe.

¿Qué es el año bisiesto?

El año bisiesto es un año calendario como todos los demás, pero con una peculiaridad más : cuando los años bisiestos caen, el calendario cambia y entra en juego un día más. Por convención hemos elegido añadir este día al mes más corto, es decir, febrero, que normalmente tiene 28: cada 4 años todos vivimos un día adicional, es decir, el 29 de febrero. El 2016 que dejamos atrás fue el típico ejemplo de año bisiesto: básicamente nada cambia y no sentimos ninguna diferencia, pero como veremos en un momento si no se hubiera establecido el año bisiesto notaríamos varias diferencias entre un año y otro.

¿Por qué y desde cuándo hay un año bisiesto?

Como vimos cuando hablamos del movimiento de revolución, la Tierra tarda 365 días, 5 horas, 48 minutos y 46 segundos en completar una órbita alrededor del Sol. Sin embargo, en la creación del calendario gregoriano, por comodidad, la duración de un año se ha aproximado a 365 días. Esto implica que, con el paso del tiempo, se acumularía más o menos 6 horas por año y luego después de un siglo el calendario estaría desfasado por 24 días.

Para evitar que se desplace todo el ciclo de las estaciones en el calendario y para mantener los meses sin cambios, tenemos que añadir un día cada 4 años: de esta manera podemos volver de la aproximación y mantener un cierto equilibrio . Básicamente, por lo tanto, el año bisiesto se ha introducido para mantener nuestro sistema de cálculo de días y por lo tanto el calendario sin cambios.

Julio César fue el primero en introducir el año bisiesto en el calendario , aunque en ese momento tenía características diferentes. Para los romanos, de hecho, los años bisiestos cayeron antes de las calendas de marzo 24 de febrero. Sólo cuando empezaron a contar los días de forma progresiva a partir del 1, la fecha se trasladó al 29 de febrero. El principio y la razón, sin embargo, eran siempre los mismos: para rellenar la aproximación que había que hacer sobre el movimiento de revolución de la Tierra.

Curiosidad del año bisiesto

Los años bisiestos serían, en la tradición popular, años de mala suerte y portadores de infortunio : el dicho dice de hecho “año bisiesto, año malo”. Dado que pocas personas siguen creyendo en estas supersticiones populares en 2017, hay incluso quienes deciden hacer la propuesta de matrimonio el 29 de febrero. En este día, según una antigua tradición, las mujeres tienen la oportunidad de poner los papeles al revés y proponer a sus parejas ellas mismas. De hecho, incluso en el pasado, si la propuesta era rechazada por el hombre, se le obligaba a pagar una multa!

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