Cuando el primer frío comienza a llegar hay algunos animales que hibernan : caer en esta especie de sueño profundo les permite sobrevivir a pesar de las condiciones adversas y la escasez de alimentos disponibles. La hibernación no es más que una estrategia que algunas especies han desarrollado para adaptarse al hábitat en el que viven y al cambio de estaciones. En la naturaleza, sin embargo, hay muchos animales que tienen que hacer algo para sobrevivir al duro invierno y no todos hibernan. La mayoría de las aves, por ejemplo, migran , desplazándose a partes del mundo donde el clima es más cálido, mientras que varios depredadores engrosan su pelaje para poder soportar incluso las temperaturas más bajas.

Por lo tanto, el mundo animal ha desarrollado diferentes sistemas de supervivencia para hacer frente al cambio climático y para sobrevivir en diferentes épocas del año. Los animales que hibernan despiertan un interés particular porque esta estrategia es realmente muy sofisticada y ahora veremos en qué consiste.

Hibernación: cómo funciona y qué pasa con los animales

La hibernación es un comportamiento que permite a algunas especies minimizar sus funciones vitales para ahorrar la mayor cantidad de energía posible. La temperatura del cuerpo y el metabolismo se reducen al mínimo y se entra en un estado de inactividad. Durante la hibernación, los animales se alimentan de las reservas de grasa que han almacenado en los meses anteriores. Dado que consumen una cantidad muy limitada de energía, es suficiente para la duración de su sueño hasta que se despiertan al final del invierno.

Animales hibernando en otoño

Algunas especies hibernan en otoño, mientras que otras algunos meses después, en la temporada de invierno. Entre los animales que hibernan en otoño están las tortugas terrestres, el erizo, el murciélago, el lirón y la víbora. Cada una de estas especies se ocupa de esta estrategia de supervivencia de manera diferente pero, en principio, los animales que hibernan en otoño permanecen en estado de latencia durante unos 6-7 meses. Sólo se despiertan con la llegada de la primavera y una temperatura más suave.

Letargo parcial o total: ¿qué cambia?

No todos los animales en hibernación caen en un profundo estado de latencia: en algunos casos hablamos de invernada, que es un entumecimiento menos drástico del cuerpo. Generalmente, son las especies de sangre caliente las que entran en hibernación total: no comen ni beben durante todo el período, su corazón se ralentiza hasta 2 latidos por minuto y su metabolismo se reduce hasta un 80%. Los animales que entran en hibernación parcial son, en cambio, animales de sangre fría, que no son capaces de producir suficiente calor y por lo tanto no podrían sobrevivir al invierno.

¿El oso hiberna? No realmente

Cabe señalar en este punto que el oso pardo no se encuentra entre los animales que hibernan, aunque a menudo se dice lo contrario. En realidad, este mamífero entra en un estado de hibernación que es muy similar a la hibernación pero que presenta algunas diferencias importantes. Durante la hibernación, de hecho, el oso no se encuentra en un estado de latencia total: al contrario, puede reaccionar a los estímulos y moverse, aunque menos rápidamente de lo normal.

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