La alpaca (Vicugna Pacos) es un mamífero muy similar a la llama y al igual que esta última pertenece a la familia de los camélidos. Originaria de América del Sur y en particular de los Andes, Bolivia y el norte de Chile, la alpaca se cría actualmente en muchas partes del mundo, incluida Italia. Es un animal verdaderamente excepcional, no sólo por la cálida y suave lana que lo envuelve, sino también por su maravilloso carácter. Las alpacas son mamíferos dóciles e inteligentes con una apariencia muy dulce y amigable. Hoy en día también se utilizan para la terapia de mascotas y son cariñosas y pacientes.

Alpaca: origen y hábitat

Como hemos dicho, estos mamíferos se originaron en América del Sur: solían encontrarse exclusivamente en Bolivia y Chile, pero con su comercialización pronto se extendieron a muchas otras partes del mundo. A pesar de su origen, de hecho, las alpacas también pueden criarse en zonas climáticas diferentes de las de origen. En Italia podemos encontrarlos principalmente en la Toscana y el Trentino Alto Adige, en zonas montañosas . Puede parecer extraño ver manadas de alpacas en nuestra península: su hábitat natural es diferente y, sin embargo, se encuentran muy bien también en Italia, donde viven sin problemas y se adaptan fácilmente.

Alpaca y llama: similares, pero no iguales

A menudo y de buena gana estos mamíferos se confunden con las llamas y en realidad no sólo pertenecen a la misma familia sino que son muy similares físicamente. Sin embargo, hay importantes diferencias entre las alpacas y las llamas, tanto desde el punto de vista estético como del carácter . En primer lugar, las alpacas son más pequeñas y tienen orejas más pequeñas y erguidas. Su cuerpo está cubierto con lana suave y muy suave , mientras que el de las llamas es más difícil de tocar y menos valioso. Desde el punto de vista del carácter, podemos notar inmediatamente las diferencias entre estos camélidos: las llamas son animales de carga, solían ser sometidas por el hombre y utilizadas para el transporte de cosas o personas. Las alpacas en cambio son más inteligentes y menos inclinadas a obedecer, aunque demuestren ser muy dóciles y buenas. Se crían principalmente por su fina lana, pero en los últimos años también se han utilizado en otras actividades en contacto con los seres humanos, como la terapia con mascotas. En Italia, las granjas suelen ofrecer paseos con estos animales junto con los niños porque son pacientes y cariñosos.

¿Cuánto cuesta una alpaca? Precio y crianza

El precio de estos mamíferos varía según varios factores: estructura física, lana, pedigrí, progenie, etc. Ciertamente no es un espécimen económico, también porque debemos recordar siempre que son animales de rebaño y por lo tanto debemos comprar al menos dos de ellos. En promedio, el costo de un espécimen de mascota puede ir de 600 a 1.500 euros para los machos y de 3.000 euros en adelante para las hembras. En Italia, siempre hay que acudir a la SIA (Sociedad Italiana de la Alpaca) para asegurarse de que se compra un ejemplar certificado y autorizado, con todos los papeles en regla.

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