Las almendras se denominan a menudo las reinas de los frutos secos : un alimento altamente nutritivo y calórico, rico en grasas que son casi todas insaturadas y por lo tanto beneficiosas para nuestro cuerpo. Uno de los malentendidos más comunes sobre las almendras es precisamente éste: dado su alto contenido calórico, uno es llevado a pensar que esta fruta seca te hace engordar pero no es así en absoluto. No es casualidad que las almendras también se incluyan en las dietas de adelgazamiento, precisamente porque tienen un alto poder de saciedad y no corren el riesgo de elevar los niveles de colesterol o el peso.

Aunque es un alimento beneficioso siempre es importante dosificar las cantidades diarias con cuidado. Si comemos demasiadas almendras nos arriesgamos a ingerir demasiadas calorías y los beneficios potenciales se convierten en un daño para nuestra salud.

Almendras: tipos y características

La almendra es la semilla del almendro, originaria de Asia pero también muy difundida en Italia y especialmente en Sicilia, donde estos frutos se utilizan en muchos preparados. Es bueno recordar, sin embargo, que hay 3 variedades diferentes de almendras: almendras dulces, almendras amargas y armelina.

Almendras dulces: las más comunes

Las almendras dulces son las más comunes: las que se pueden encontrar fácilmente en cualquier tienda, incluyendo los supermercados. Pueden consumirse tal cual (siempre en dosis que no superen las 15-20 unidades por día) o utilizarse para la preparación de dulces y bebidas (la famosa leche de almendras).

Almendras amargas: la variedad tóxica

Las almendras amargas son una variedad particular que requiere atención porque contienen amigdalina y pueden causar envenenamiento por cianuro. Si se consumen en pequeñas cantidades son seguros y se utilizan para la preparación de postres especiales como los macarrones, junto con variedades dulces.

Armelline: el más barato

Las armelinas son las semillas que se encuentran en el interior de la semilla de los melocotones y albaricoques y pasan por una serie de procesos que las hacen dulces. Sin embargo, es una variedad mucho menos valiosa y más barata, con un sabor no excepcional cuando se compara con el de la verdadera almendra dulce.

Valores nutricionales y calorías

La almendra es una semilla muy popular por su alto contenido calórico y sus valores nutricionales. A menudo tomados por los deportistas por esta misma razón, son ricos en grasas insaturadas y por lo tanto no son perjudiciales para el organismo , hasta el punto de que parecen ser capaces de ayudar a reducir los niveles de colesterol en la sangre.

La ingesta calórica de este fruto seco es muy alta: en 100 gramos encontramos casi 600 kcal y por eso hay que consumir una cantidad limitada por día, no más de 15-20 almendras.

Las propiedades beneficiosas de las almendras

Las almendras son ricas en antioxidantes y gracias a la alta ingesta de magnesio ayudan a los diabéticos a controlar el azúcar en la sangre y a los hipertensos a bajar la presión arterial. Gracias a la alta cantidad de vitamina E ayudan a salvaguardar la salud del corazón y la elasticidad de la piel, pero no sólo eso.

Las almendras también son útiles para aquellos que quieren perder peso. A pesar de su ingesta calórica nuestro cuerpo absorbe sólo el 15% de las calorías y su poder de saciedad nos permite reducir la cantidad de comida ingerida durante el día.

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