Las alcachofas son unas de las verduras más apreciadas de la temporada de otoño e invierno , no sólo por su sabor sino también por los numerosos beneficios que aportan a nuestro organismo. A menudo incluidas en las dietas de adelgazamiento, las alcachofas se prestan a la preparación de muchas recetas y son una deliciosa guarnición. Se pueden preparar al horno, fritos, guisados pero también rellenos y tienen muy pocas calorías. Son ideales para desintoxicar el hígado después de grandes borracheras y también son buenos para los diabéticos.

Por lo tanto, estamos hablando de un alimento realmente interesante, y como este es el momento adecuado, vale la pena averiguar qué beneficios puede aportar a nuestros cuerpos. Sin embargo, las alcachofas no son todas iguales: hay diferentes especies de alcachofas y cada una de ellas tiene características distintivas , no sólo en la forma sino también en el sabor.

Alcachofas: características de las plantas y variedades

La planta de la alcachofa (Cynara scolymus) pertenece a la familia de las Asteráceas, al igual que la alcachofa de Jerusalén, la lechuga, el cardo y el diente de león. Se cultiva en toda Italia, pero dependiendo de la zona puede tomar diferentes nombres. En general, los que podemos encontrar en la verdulería o el supermercado son principalmente de 3 tipos: la alcachofa espinosa, la alcachofa violeta y finalmente la violeta.

La alcachofa violeta puede reconocerse por el color de sus hojas, que adquieren tonos púrpuras y pueden ser redondeadas (como en el caso de la violeta Toscana) o puntiagudas (como en el caso de la violeta Romagna). El espinoso se caracteriza por la presencia de espinas en el interior del corazón y hojas puntiagudas. Por último, una de las variedades más apreciadas es la violeta (o alcachofa Romanesco). Se distingue por su forma porque es más grande y redondeada, con las hojas particularmente cerradas y dobladas en el centro.

Propiedades y beneficios de las alcachofas

Como hemos dicho, además de ser muy sabrosas, las alcachofas tienen propiedades beneficiosas muy interesantes para nuestro organismo. De hecho, contienen cinarina, un ingrediente activo capaz de estimular la diuresis y la secreción biliar y, por lo tanto, favorecer la eliminación de toxinas. Por esta razón las alcachofas son consideradas vegetales desintoxicantes, ideales para limpiar el hígado. Además, contienen grandes cantidades de hierro y potasio y son ricos en fibra, lo que ayuda al tránsito intestinal.

Las alcachofas son también vegetales de bajas calorías: en 100 gramos encontramos sólo 47 calorías y por lo tanto también son perfectas para quienes tienen que seguir una dieta de adelgazamiento.

Cómo preparar las alcachofas: recetas

Las alcachofas, como dijimos, se prestan a la preparación de muchas recetas. Son una guarnición muy sabrosa y pueden ser horneados en el horno pero también en una sartén, con un poco de ajo y perejil. También son excelentes las alcachofas guisadas o simplemente hervidas y disfrutadas en pinzimonio. Más calóricas pero con un sabor irresistible son sin duda las alcachofas rellenas de pan rallado, perejil, huevos y queso : un acompañamiento pero también un plato único si quieres un éxito realmente delicioso y garantizado!

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