En los últimos años la atención de la NASA se ha centrado a menudo en Marte , el planeta rojo que, como ya hemos visto, presenta muchas similitudes con el nuestro y que parece ser capaz de albergar alguna forma de vida. El descubrimiento del agua en Marte fue lo que despertó las esperanzas de los estudiosos: al principio se asumió que estaba presente en el planeta en estado líquido, pero las investigaciones más recientes han desmentido la teoría. Sin embargo, esto no sería un obstáculo para James Green, director de la división de ciencia planetaria de la NASA. Su proyecto de hecho planea hacer de Marte un planeta hospitalario: el agua de Marte está ahí, pero por el momento está presente en estado sólido, en forma de hielo. Sin embargo, si fuéramos capaces de recrear el campo magnético del planeta, se derretiría y en Marte podría crear las condiciones necesarias para el desarrollo de formas de vida similares a la nuestra.

Agua en Marte: la hipótesis de los riachuelos fantasmas negada

Era 2015, cuando llegaron las noticias de la NASA que dejaron al mundo entero de la astronomía sin aliento. Durante una conferencia de prensa, de hecho, se declaró que el agua en Marte no sólo existe en estado sólido en forma de glaciares sino también en estado líquido. Prueba de ello fue una imagen del conocido cráter Hale, desde cuya cima se propagaron varias líneas de color más oscuras y paralelas. Según la NASA, estas líneas eran riachuelos de agua que fluían en la superficie del planeta , lo que abrió la puerta a la posibilidad de que pudiera existir alguna forma de vida.

Hoy en día esta hipótesis ha sido completamente negada: según un nuevo estudio, publicado en Nature Geoscience, esas venas oscuras no serían más que riachuelos de arena. Granos corriendo, pero absolutamente secos.

El agua en Marte en estado sólido puede disolverse

Sin embargo, la nueva revelación no desalentó a James Green, director de la división de ciencia planetaria de la NASA , quien presentó un proyecto para convertir a Marte en un planeta similar a la Tierra y por lo tanto hospitalario. El agua en Marte existe: aunque no esté presente en forma líquida, es innegable que los glaciares están presentes en este planeta y por lo tanto sería suficiente para derretirlos.

Este es sin duda un proyecto complejo, pero aparentemente no estamos hablando de ciencia ficción. De hecho, según el director bastaría con recrear el campo magnético del planeta rojo: de esta manera la presión aumentaría y también la temperatura en la superficie. Al aumentar la temperatura, los glaciares se derretirían y el agua de Marte pasaría del estado sólido actual al líquido. Los límites siguen siendo diferentes: los casquetes polares del planeta se sublimarían probablemente en vapor de agua, por lo que no podemos estar 100% seguros de que se crearían las condiciones óptimas. En Marte la atmósfera actual obviamente sería inhabitable para nosotros, pero una cosa es cierta: sería un gran paso adelante, que permitiría al menos que las sondas se acercaran y tal vez el hombre explorara el planeta. Un ambicioso proyecto, el de James Green, que podría realmente cambiar el mundo de la astronomía.

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