El agave es una planta suculenta muy popular y fascinante: tiene un porte ornamental que la hace perfecta para jardines y parques públicos, pero también muchas propiedades beneficiosas para nuestro organismo. Originario de América del Sur , el agave se extendió inicialmente en las zonas tropicales, pero hoy en día crece espontáneamente también en la zona del Mediterráneo : en Sicilia, por ejemplo, se pueden ver muchos ejemplares.

Existen varias variedades, pero la original es la americana , caracterizada por muchas hojas largas, carnosas y espinosas que crecen casi hasta formar una rosa alrededor del tallo central. Uno de los aspectos más curiosos del agave es su longevidad: esta planta puede sobrevivir durante mucho tiempo, incluso si nunca supera los 30 años de vida.

La flor del agave anuncia su muerte

La gran peculiaridad del agave es su flor: esta planta sólo florece una vez en toda su vida y cuando esto sucede, pronto morirá. La flor tiene forma de panícula amarilla, pero pronto se abrirá en muchas flores pequeñas con un tallo fino pero muy largo. Esta inflorescencia, muy particular y fascinante para los conocedores de la planta, puede crecer mucho hasta varios metros de altura. La floración del agave es un momento tan esperado como evitado: una vez que la flor comienza a crecer, la planta desafortunadamente comienza a morir.

Cómo cultivar agave en el jardín o en un jarrón

Al ser una planta suculenta, el agave no es difícil de cultivar porque no requiere cuidados especiales. Piense que crece espontáneamente en zonas de clima templado como Sicilia, Cerdeña y algunas regiones del sur de Italia. Lo importante es colocarlo en el lugar correcto y asegurar las temperaturas adecuadas: el agave es una planta originalmente tropical por lo que no toleraría climas demasiado duros.

Dónde colocar el agave

El agave puede plantarse en plena tierra sólo donde el clima lo permite y, por lo tanto, en las islas o en algunas regiones del sur de Italia. En las zonas septentrionales es mejor plantarla en una maceta , de manera que se pueda llevar al interior durante el invierno, cuando las temperaturas serían insoportables para la planta. A lo sumo puedes protegerlo con un recubrimiento especial , que puedes encontrar en la guardería, pero lo mejor es llevarlo al interior. Es esencial garantizar a la planta el brillo adecuado: el agave necesita mucha luz por lo que hay que colocarlo en un lugar bien expuesto pero no en contacto directo con los rayos del sol que podrían quemar las hojas.

Cuándo regar el agave

En cuanto al riego, al ser una planta suculenta no necesita mucha agua: si se cultiva en el jardín la lluvia puede ser más que suficiente. Si, por el contrario, cultivan la planta en una maceta, tendrán que regarla ustedes mismos, pero aún así sólo necesitan darle un poco de agua una vez a la semana. Si lo olvidas, no pasa nada: siempre es mejor saltarse el riego que exagerar, también porque esta planta sufre mucho de estancamiento en el platillo. En este caso las raíces podrían pudrirse, así que tened mucho cuidado y si notáis agua en el platillo, vaciadlo inmediatamente.

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