El abeto es el símbolo de nuestros Alpes y del norte de Europa en general: de hecho, es en estos mismos lugares donde podemos ver bosques enteros de abeto. En Italia, este árbol fue puesto a prueba hace apenas un año, cuando a finales de octubre hectáreas de bosques de pino fueron arrasadas por la tormenta que cayó en toda la Península y en particular en el Trentino Alto Adige. El abeto, sin embargo, es también el símbolo de la Navidad: uno de los árboles más queridos y decorados con motivo de esta festividad, pero a menudo no se utiliza de manera adecuada.

Cortados y privados de sus raíces, muchos abetos mueren en la época de Navidad pero no es necesario adoptar este procedimiento. Hoy en día en los viveros es posible encontrar árboles de Navidad en macetas, que una vez terminada la fiesta pueden ser plantados en plena tierra y seguir sobreviviendo.

Abeto: aspecto y características

El abeto (nombre científico Picea abies), también llamado pícea, es un árbol que pertenece a la familia de las pináceas y está muy extendido en toda Europa. En Italia, los abetos pueblan toda la zona alpina, aunque desafortunadamente en el Trentino Alto Agide el año pasado muchos especímenes fueron completamente arrasados por la tormenta. En altura el abeto puede alcanzar los 40 metros y se caracteriza por un tronco recto.

El follaje es variable según la altitud : a baja altitud tiende a ser más ancho mientras que a alta altitud es más estrecho. En todos los casos, el abeto no debe confundirse con el abeto blanco, que tiene diferencias bastante evidentes. En primer lugar, los conos cuelgan de las ramas y luego se caen mientras que en el abeto permanecen erguidos. Sin embargo, además de esto, las dos especies pueden distinguirse fácilmente observando su porte y follaje. De hecho, los abetos tienen las ramas hacia arriba, mientras que en los abetos plateados son horizontales.

Los usos del abeto

Desafortunadamente, los abetos se cortan a menudo para hacer madera o para decorar casas en Navidad. La madera de estos árboles es muy valiosa y se utiliza ampliamente para la fabricación de muebles y otras piezas de mobiliario, pero también para instrumentos musicales. Por lo tanto, aunque no se trate de una especie en peligro de extinción, lo que pertenece al abeto casi nunca es una buena fortuna.

En cuanto a los árboles de Navidad, sin embargo, vale la pena decir unas palabras. Lo que mucha gente no sabe es que es mejor tener un abeto en maceta en la casa que cortarlo del tronco. De esta manera no corre el riesgo de secarse y perder las agujas, que ensucian el suelo y ni siquiera corren el riesgo de morir. Una vez que termine el período de Navidad, puede devolverlo al vivero o plantarlo directamente en pleno suelo, para que pueda seguir sobreviviendo en su hábitat natural.

Son pequeñas precauciones a las que vale la pena prestar atención, porque los árboles deben ser respetados y lo que ocurrió el año pasado tras la tormenta en el Trentino Alto Adige debería hacernos reflexionar a todos sobre su importancia.

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