abejas melíferasLa abeja es un insecto de la familia de los himenópteros. Las primeras abejas vivieron en la Tierra mucho antes que los humanos, hace 50 millones de años. Al ser social (por lo tanto, mucho antes que los humanos!), Ninguno de sus miembros puede vivir solo. La colonia de abejas forma un todo. Está formado por una reina, un centenar de machos o drones (durante la temporada de reproducción) y varios miles de trabajadores.

Una colonia organizada.

Hay varias especies de abejas. El más conocido por su uso en apicultura es Apis mellifera L. Encontramos diferentes razas en diferentes partes del mundo (En Francia, es la mellifica). Estas abejas recolectoras viven en colmenas, sus nidos, donde crían su descendencia y almacenan miel para el invierno. La vida en la colmena, ya sea natural o artificial, está perfectamente regulada. La reina sólo pone los huevos fecundados por los drones. Da a luz a los trabajadores de la colmena. Desde limpiar la colmena hasta recoger néctar, estos trabajadores cambian de tarea a lo largo de su vida.

El precioso néctar, la miel

Nos interesa sobre todo coleccionar néctar. Los trabajadores destinados a esta tarea marchan en cuanto sale el sol en busca de flores. Ubicado sobre la flor, empuja los pétalos para dejar pasar su tronco y recoger el néctar. La abeja lo mantiene en su cultivo. De vuelta a la colmena, vierte la cosecha en la boca de los trabajadores encargados de depositar el néctar a las celdas de reserva. el pasaje en la boca aporta saliva y jugos digestivos. Se mezcla así que el néctar se deposita en los alvéolos. Los trabajadores ventiladores evaporar el exceso de agua. A continuación, la célula se sellará con cera y la miel quedará perfectamente conservada.

El primer consumo humano data de unos 10.000 aC. Entonces, la miel se recogía de los árboles, en colmenas salvajes. Hoy en día, los apicultores le construyen colmenas más convenientes. Para la cosecha, eligen un día precioso para que la mayoría de las abejas se vayan a buscar. Fuman ligeramente la colmena para limitar las picaduras de los guardias (llenan de miel en reacción a un peligro. La mordedura los haría caer la reserva). Se eliminan los marcos de la colmena, sin tapar, Y vaciados de su miel. Así recuperado, se asienta durante 48 horas, antes de ser guardado en un bote, con el fin de llevar burbujas de aire y cera a la superficie.

La miel es, por tanto, un producto natural, De las flores y el cuidado de las abejas. El agua que queda después del trabajo de evaporación de las abejas ronda el 18%. Esto da un néctar compuesto principalmente por azúcar. Se encuentra muy poca sacarosa. Se hidroliza y se encuentra en forma de fructosa y glucosa. Esto se denomina azúcar invertido. Esta peculiaridad es la que permite que la miel permanezca lisa o incluso líquida. Rico en azúcares, la miel proporciona al cuerpo una fuente de combustible. Según algunos investigadores, la miel es el azúcar ideal para los deportistas.

En cantidades muy pequeñas, la miel también contiene elementos de alto valor cualitativo : Vitaminas del grupo B (B3, B2, B5) y minerales (calcio, cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, potasio y zinc). No olvidemos que con ellos, un conjunto deantioxidantes está presente. Por lo tanto, por supuesto, no podemos sustituir las frutas y verduras para miel para encontrar estos beneficios. Por otra parte, ¿por qué no sustituir el azúcar, libre de interés nutricional, por miel lo más a menudo posible? Esto sobre todo desde entonces la miel tiene un poder edulcorante superior a la sacarosa gracias a la presencia de fructosa.

También es su dulzura la que prevalece hoy en el uso de la miel. En la historia, también tuvo un papel medicinal. Ayudó a la curación al tiempo que protegía las heridas contra la infección. Quizás incluso redujo el dolor por virtudes antiinflamatorias (aunque se utiliza habitualmente en las regiones donde los servicios médicos son escasos …)

Aparte de los productos apícolas, las abejas entran al ecosistema: su papel de polinización, aunque menos conocido, es esencial para la biodiversidad. De hecho, cuando la abeja recoge una flor, el polen se deposita sobre su cuerpo. Cuando va a visitar otra flor, algunas de las semillas de polen caen de su cuerpo a esta otra flor. Las plantas de la misma especie reciben así sus elementos esenciales de reproducción. Incluso si las abejas no son el único medio de polinización (otros insectos, viento, etc.), su lugar es importante en la agricultura.

Una especie en peligro de extinción

La miel es tan preciosa que los apicultores vigilan de cerca el desarrollo de sus colmenas. Es el primero en ver anomalías y, por tanto, puede alertar al Estado para que actúe si es necesario. Desgraciadamente, en los últimos años, ninguna autoridad ni ningún especialista puede evitar el abandono de colmenas (incluso salvajes) por miles de millones de abejas. La especie va desapareciendo gradualmente y nadie puede explicar la razón.

Lo habría dicho Albert Einstein cuando la abeja desaparezca, los humanos sólo les quedarán 4 años para vivir. Si esto fuera cierto, podría ser otra señal de advertencia al final de una era …

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