El Nilo es el río más importante de África: desde la Edad de Piedra ha representado un recurso fundamental para el desarrollo de la antigua civilización egipcia , que comenzó a asentarse en sus orillas desde el siglo IX a.C. Tradicionalmente considerado el río más largo del mundo, el Nilo con su realidad de 6853 Kmin debe dejar su primacía al río Amazonas que mide 6992 km de longitud total. Sin embargo, el continuo desarrollo económico y social ha creado un impacto significativo en este recurso natural: el Nilo es cada vez más un vertedero al aire libre , en el que fluyen las aguas residuales de la ciudad y los fertilizantes utilizados para el cultivo de los campos.

Nilo: donde se encuentra, donde nace y donde fluye

El Nilo está situado en África y su curso procede de sur a norte: desde sus fuentes hasta el delta, este río atraviesa 7 países : Burundi, Rwanda, Tanzania, Uganda, Sudán del Sur, Sudán y Egipto. Tradicionalmente, siempre se ha dicho que el Nilo nace del Lago Victoria que está en Uganda, pero esto no es realmente así. Este lago es de hecho alimentado por algunos afluentes y el principal es el Kagera. Para llegar a las verdaderas fuentes del Nilo hay que remontar el curso de este afluente del Lago Victoria y la carretera que lleva en el sur de la meseta de Burundi. En la provincia de Bururi, en la ladera norte del monte Kikizi, también se ha erigido una pirámide en memoria de todos aquellos que se han aventurado a buscar el nacimiento del Nilo a lo largo de los siglos.

El curso del río sube por los países africanos hasta llegar a su desembocadura en Egipto. Al norte de El Cairo, el Nilo se bifurca en un delta que se extiende sobre una superficie de 24.000 km² y consta de dos ramas: la rama de Rosetta al oeste y la rama de árbol amarillo al este. Aquí mismo, el segundo río más largo del mundo fluye hacia el Mediterráneo.

La contaminación del Nilo hoy en día

El problema de la contaminación, que, como hemos visto, ya afecta a muchos otros ríos del mundo, incluyendo el Mekong , ha alcanzado en los últimos años una escala verdaderamente urgente. El Nilo, de un río que originalmente dio vida y permitió el desarrollo de toda una civilización, se está convirtiendo ahora en un verdadero vertedero al aire libre. En sus aguas se han encontrado rastros de amianto, plomo, arsénico, mercurio, cadmio, azufre y otros productos petroquímicos. Purificar el Nilo de estos contaminantes es una verdadera hazaña, pero si a esto le añadimos el hecho de que materiales radioactivos como el uranio, el yodo y el cesio también han fluido a sus aguas, entonces el problema adquiere proporciones casi catastróficas.

Si consideramos que el 70% de la población egipcia se ha asentado a lo largo de las orillas de este río y depende casi completamente de sus aguas , podemos imaginar lo dramático de la situación. En 2017, el Ministerio de Medio Ambiente egipcio lanzó un plan de emergencia nacional para combatir la contaminación del río : sólo hay que esperar que no sea demasiado tarde para intervenir.

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